有關孩童領受聖餐

 

孩子們是上帝賜給家庭和教會的禮物。耶穌歡迎他們,並對衪的門徒說:「讓小孩子到我這裡來,不要禁止他們,因為在上帝國的正是這樣的人。我實在告訴你們:凡要承受上帝國的,若不像小孩子,斷不能進去。」(路加福音18:16b-17)

 

按照這教導,全球聖公會一直歡迎受了洗的小孩子,不分年齡,領受聖餐。在我們北美聖公會教省 (ACNA) 的創省規例中,我們歡迎這種做法,並說:「這教省允許受了洗的小孩子領受聖餐。」(教省規例第4條,第3節,第4點) 在加拿大,我們的主教通過禱告和聖經研究也得出了同樣的結論。給受了洗的兒童施聖餐是聖公會加拿大教區 (ANiC) 中常見的情況。我們的牧區在過去一直也是這樣施行。

 

既然耶穌悅納孩子們進入祂的國,我們也當努力愛護孩子,用信心培養他們,並歡迎他們參加崇拜,包括領受聖餐。

 

作為恩具的聖事

聖禮以有形的表記,去表達上帝無形的恩典。聖公會信仰的基石《三十九條信綱》指出:「基督所設立的聖禮,不僅是基督徒信奉基督的符號,也是上帝對我們的恩典和善意確實的憑證,及有效的表象,祂用聖禮在我們裡面潛移默化,不僅激發,而且加強堅定我們對祂的信仰。主基督在福音書中所設立的聖禮有二,即洗禮,和聖餐。…聖禮對配領受者才發生健全的影響或作用;凡不配領受者是自取刑罰,有如聖保羅所云。」(第25條)

 

首先,我們要注意的是:沒有人能憑著自己的功勞,配得聖禮。我們不配領受聖洗禮,我們也無法賺取聖餐。對我們所有人、包括年幼的孩子來說,這都是恩典!洗禮和聖餐都是白白的恩賜,是藉著耶穌的犧牲和我們憑著信心的領受,表達上帝對我們的憐憫和大愛。

 

聖禮和孩童

對於聖公會信徒來說,接納兒童領受聖餐的論點很簡單:如果我們因為嬰孩分享著父母的信心,而歡迎他接受聖洗禮,那麼完全相同的原則也當用於讓他們領受聖餐的施行上。我們必須在我們的神學有一致的立場:我們應該歡迎孩童接受洗禮和聖餐,因為兩都是上帝施恩的工具,讓我們可以與基督聯合,罪得赦免。

 

信心是先決條件嗎?

當我們讓在表面上欠缺信心和對聖餐不完全理解的孩童領受聖餐的同時,是否有干犯保羅在哥林多前書11:27中的警告,正如有人可能會引用這經文來質疑上述的做法?要解決圍繞這段經文所引起的衝突,關鍵在於有關經文所涉及的背景和信心。

 

首先,保羅在哥林多前書11:27-31中並不是在談論孩子領受聖餐的實施。他提出這警告是出對所有信徒的關愛和教會的秩序。保羅反對哥林多教會當時的一種做法,就是富裕的信徒正在慶祝聖餐 (或愛筵,即舉行聖餐前信徒一起吃的一頓飯) 時,並沒有邀請家貧的信徒分享他們的食物,甚至有人醉酒。聖餐原是讓所有信徒參與,藉此使領受者與基督和彼此聯合起來,並以有秩序的方式表達基督對我們的大愛。保羅說,干犯聖餐就是以不敬和忽略別人的方式接受它,會帶來上帝的審判。與孩子們有條不紊地慶祝聖餐並不違反這種教導,相反地,乎合了保羅的願望:與孩子一同領受聖餐反映上帝對我們和對孩子的愛。

 

其次,我們的信仰在聖經中被看為是共同分享的信仰。父母憑共享的信心帶領他們的家庭,孩子也因此成為了父母所屬信仰群體的一員。當上帝在創世記17:7中與亞伯拉罕立約時,祂也把亞伯拉罕的子孫包括在其中 ,即使這些子孫還沒有生出來!如果上帝可以與一個未出生或未成孕的孩子立約,讓父母代表他來領受祂的恩賜,那麼這先例告訴了我們,父母的信心是可以與他們的孩子分享,讓他們蒙恩,那怕孩子還是年幼。這也說明為什麼保羅在哥林多前書7:14中說:兒女們因著父母的信心成為了「聖潔」。這是家庭共同分享信仰的結果。因此,幼兒可以通過與他們父母共享的信心領受聖餐。

 

教導父母和孩子

在聖公會的傳統中,我們接受並順從我們屬靈領袖的權柄,因為他們帶領我們尋求上帝話語的指導。我們為孩童施洗和讓他們領聖餐,是出於遵從聖經的教導和我們主的命令。不單如此,當我們的孩童日漸成長時,我們也希望他們能掌握聖禮所表達的共同信仰。所以,我們會致力教育父母和孩子如何和為何領受聖餐。

 

牧養的問題

在我們的信念中,我們也會尊重父母的意願。如果父母對他們孩子領受聖餐有保留,希望等到他們堅信後才領餐,我們也會尊重,因為父母是孩子屬靈的守護者。或者,如果父母希望他們的孩子從幼年時便領受聖餐,只要父母和孩子都按矩舉以尊重的方式參與,我們都歡迎他們。然而,出於保護幼兒的理由,孩童在達到堅信年齡之前是不會在聖餐中獲得葡萄酒,而是葡萄汁。

 

結語

聖餐是慶祝我們從上帝領受不配得的恩典,這恩典使我們與基督聯合,以及與其他信徒彼此合一。這是以有形之物賜下的無形之恩的無比表記,我們所有人都被涵括在其中。憑著信心領受此聖禮,我們的信心得到堅固,並且我們與上帝和信徒彼此間聯合起來。從二零一九年的復活節開始,我們將與孩子一起分享我們所領受的聖餐。